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Emeraude de Colombie

La Colombie est une terre réputée riche en émeraudes, souvent considérées comme les plus belles gemmes au monde. Les incas furent les premiers à investir les mines d’émeraude en Colombie. Ils échangeaient les précieuses gemmes contre du sel qui leur permettait de conserver les aliments. L’exploitation des émeraudes de Colombie a été intensivement pratiquée et aujourd’hui les gemmes de qualité sont de moins en moins nombreuses.

emeraude de colombie - carte

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Localisation 

Connue pour la diversité de son territoire, la Colombie est bordée par le Panama, la mer des Caraïbes, le Brésil, le Venezuela, le Pérou et l’Equateur. La célèbre cordillères des Andes occupe une bonne partie du territoire colombien, s’étendant du nord vers le sud. Les deux principaux gisements d’émeraude Colombienne se situent au-dessus de Bogota, il s’agit des mines de Muzo et de Chivor. 

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Gisements d’émeraude en Colombie

Avec la disparition de la civilisation inca, les gisements d’émeraude de Colombie sont tombés en désuétude, jusqu’à ce que les colons espagnols découvrent les bribes d’un monde englouti et décident d’exploiter à nouveau les mines. Aujourd’hui, les techniques d’exploitation en Colombie ont beaucoup évolué mais elles restent réalisées dans des conditions très dures. En plus des reliefs et de la végétation très dense qui ne facilitent pas l’exploitation, les émeraudes sont extraites dans des galeries qui vont jusqu’à 150 mètres sous terre et dans lesquelles la température s’élève à 50°C avec un taux d’humidité de 90%.

emeraude de colombie - provenance
emeraude de Colombie - pierre

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Caractéristiques des émeraudes de Colombie

La provenance des pierres précieuses exerce une grande influence sur leur couleur. L’Émeraude colombienne est identifiable à l’intensité de sa couleur verte, légèrement teintée de quelques nuances bleuâtres. Nombreux sont ceux qui considèrent les émeraudes de la mine de Muzo comme les plus belles car elles possèdent la couleur la plus intense avec quelques pigments jaunes. Malheureusement, les émeraudes de Colombie, comme les saphirs du Cachemire, sont de plus en plus rares : moins d’un quart des pierres extraites peut être utilisé en joaillerie. Le prix des émeraudes de Colombie atteint aujourd’hui plusieurs milliers de dollars par carat.

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Emeraudes de Colombie célèbres

Au cours de l’histoire, l’émeraude a souvent été assimilée au divin, si bien que certains talismans en été ornés. Ainsi, l’émeraude de Colombie de 78 carats du souverain moghol de Dehli possédait une gravure signifiant “celui qui possède ce talisman jouit de la protection particulière de Dieu”.
Dans l’actualité, la vente des bijoux d’Elizabeth Taylor a mis sur le devant de la scène d’incroyables émeraudes de Colombie vendues à des prix d’or.
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emeraude de colombie - broche elizabeth taylor

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