CARACTERISTIQUES DE LA TOURMALINE PARAIBA

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PROVENANCE DES TOURMALINES PARAIBAS

Comme son nom l’indique, la tourmaline paraiba fut découverte dans l’état du Paraiba au Brésil en 1989. Cette trouvaille récente a littéralement électrisé le monde par sa couleur d’un bleu-vert intense extrêmement rare, au point d’en épuiser presque tous les stocks d’origine. Cependant d’autres réserves de tourmaline paraiba semblables ont été découvertes par la suite au Nigeria ainsi qu’au Mozambique. On remarquera néanmoins que la qualité des pierres trouvées en Afrique diffère de celle trouvée au Brésil, d’où l’important débat sur la dénomination ‘Tourmaline Paraiba’ qui ne serait a priori donné qu’aux pierre provenant du Brésil.

Carte provenance tourmaline paraiba

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CARAT

Le carat permet d’évaluer le  poids des pierres précieuses. Il est important de savoir que plus une pierre sera lourde en carat, plus son prix sera élevé. A titre d’exemple, une tourmaline Paraiba de 1 carat pèse 0,20 gramme ce qui nous donne 5 carats pour une pierre de 1 gramme.

Attention à ne pas confondre cette mesure avec le carat d’or, unité utilisée pour définir la pureté du précieux métal.

Plus la pierre sera de grande taille, plus le prix en carat augmentera. Cependant, même si certaines tourmalines Paraïba peuvent atteindre des tailles spectaculaires, celles-ci sont rares. D’une manière générale, dès que la tourmaline Paraiba dépasse le seuil des 5 carats, les prix s’envolent très rapidement et atteignent des sommes faramineuses.

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COULEUR DE LA TOURMALINE PARAIBA

La tourmaline Paraïba est une pierre précieuse de couleur unique. Elle a électrisé le monde entier par ses couleurs vibrantes et intenses qui se  déclinent en plusieurs teintes allant du bleu-vert turquoise au bleu néon légèrement violacé. La couleur verte présente chez la tourmaline paraïba est souvent qualifié de vert ‘menthe’ aux tons pâle, légèrement saturé mais on peut également trouver des pierres à la couleur verte intense et éclatante. À noter que la tourmaline Paraïba est extrêmement sensible à la lumière et qu’elle peut donc changer de couleur en fonction de la luminosité ambiante.

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LA TEINTE 

Elle permet de distinguer les différentes nuances de couleurs. Les tourmalines paraïba possèdent plusieurs combinaisons de teintes qui rendent chaque pierre unique.

teinte paraibas

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LA SATURATION

Elle sert à déterminer le degré d’intensité de la couleur d’une pierre. Il s’agit d’un élément essentiel dans l’estimation de la valeur des paraïbas.

saturation tourmaline paraiba

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LE TON

Il détermine la luminosité en évaluant si sa couleur tire plus vers le clair ou le sombre. Les paraïbas les plus recherchées offrent des tons oscillant entre le moyen et moyen-sombre.

tons des paraibas

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PURETÉ DE LA TOURMALINE PARAIBA

À l’état naturel, la tourmaline Paraïba a la particularité de renfermer des cavités remplies de liquides ou de gaz présents dans leur sol d’origine lors de la croissance cristalline. Ces cavités, aussi appelées inclusions, ressemblent généralement à des bulles ou à des cavités en forme de fils parallèles à la longueur du cristal et doivent être traitées thermiquement. Les tourmalines paraïba sont connues pour posséder de nombreuses inclusions donc moins celles-ci sont visibles, plus rares seront les pierres, et donc, par conséquent plus onéreuses.

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TAILLES ET FORMES

Grâce à sa forme naturellement allongée, la  tourmaline Paraïba peut facilement être taillée en différentes formes, même les plus fantaisies pour le plus grand plaisir des amateurs de bijoux. Lors de sa taille, les lapidaires doivent prendre en compte l’aspect pléochroïque (c’est à dire que sa couleur varie en fonction de l’angle sous lequel on l’observe) de la tourmaline Paraïba en prenant soin de respecter certaines proportions (table perpendiculaire à l’axe cristallin principal) pour faire ressortir la meilleure teinte de gemme possible.

Formes de pierres

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CALENDRIER

La tourmaline est la pierre de naissance des natifs du mois d’octobre. Elle est également utilisée pour célébrer les 52 ans de mariage (noces de tourmaline).

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TRAITEMENTS

Même si la plupart des tourmalines présentes sur le marché sont non traitées, on peut avoir recours à certaines méthode d’embellissement pour ce qui est des tourmalines Paraïba. Ces méthodes permettent un embellissement de la pierre pour qu’elle retrouve tout l’éclat de sa couleur bleu turquoise unique. La méthode la plus courante consiste à faire chauffer la pierre à l’état brut dans un four à 1300 degrés afin de faire recristalliser les inclusions qui deviendront ainsi moins visibles. Les tourmalines Paraïba chauffées restent des pierres naturelles mais cette technique, admise par l’ensemble des professionnels doit être mentionnée sur leur certificat.

En savoir plus sur Les Traitements

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