Levée de l’embargo en Birmanie

Levée de l’embargo en Birmanie

Début 2016, le Président américain Barack Obama déclarait lors d’une visite d’Aung San Suu Kyi, conseillère d’Etat et ministre birmane des Affaires étrangères, qu’il allait suspendre les sanctions économiques dont étaient objets les exportations de la Birmanie vers les Etats-Unis. L’Union Européenne promettait en même temps un assouplissement des restrictions à l’encontre de l’exploitation des ressources naturelles et plus précisément  du commerce de pierres précieuses. Mais pourquoi un tel revirement ?

Pour cela, il est nécessaire de comprendre la longue et tumultueuse histoire qui lie le fameux corindon rouge à la mythique « vallée aux rubis ».

Tout commence en 1887 avec l’essor de l’industrie minière. La colonisation britannique de l’ex-Birmanie, aujourd’hui devenue le Myanmar, propulse le pays sur le devant de la scène pour son incroyable potentiel en termes de ressources et notamment ses rubis d’exception. Rapidement, une oligarchie du rubis se crée et le commerce de pierres précieuses est utilisé majoritairement pour financer le régime militaire instauré en Birmanie. Le rubis se transforme alors en véritable source de pouvoir au détriment d’un pays ravagé par la corruption et le travail forcé des enfants dans les mines. En 2003, un premier embargo est instauré par les Etats-Unis qui créent un blocus économique. En 2012, l’Europe décide de suivre les pas de son voisin américain en appuyant fortement la reconduction de l’embargo, sans grand succès, notamment en raison de l’absence de coordination entre les deux puissances occidentales. Le malaise politico-social engendré par le commerce du rubis en Birmanie sera de nouveau évoqué en 2013 lors du Forum économique européen. La filière du rubis représente alors un enjeu de taille dans la lutte contre la corruption et l’insécurité du peuple birman pour qui toute initiative de démocratisation reste menacée. Sont alors mises en place des sanctions qui consistent principalement en une restriction de l’aide financière, des interdictions de visa et une interdiction d’importer des produits birmans.

En octobre 2016, un traité est signé par les Etats-Unis et l’Europe, levant l’embargo économique qui régnait sur le pays depuis 2003, « la meilleure chose à faire pour récompenser la Birmanie sur sa nouvelle façon de faire du commerce » selon Barack Obama, reporte le Myanmar Time. Cette initiative n’a cependant pas été perçue d’un très bon oeil notamment par la population locale pour qui la levée de l’embargo représenterait uniquement un avantage économique pour les Etats-Unis, principaux bénéficiaires de préférences tarifaires sur les exportations birmanes. L’ONG spécialisée dans la lutte contre le pillage des ressources naturelles, Global Witness, reste elle aussi dubitative concernant le bon déroulement du processus : « Lever les sanctions avant que les réformes du gouvernement aient pu porter leurs fruits amènera les compagnies américaines à faire du commerce avec les pires personnes de ce pays ».  

Le débat sur le commerce des rubis s’avère être particulièrement sensible et de nombreuses questions restent encore en suspens. Car si certains y voient une occasion pour l’occident de profiter des ressources du Myanmar, d’autres y voient l’occasion pour le pays de se développer. Responsable de 90% de la production mondiale de Rubis, le Myanmar est un pays très pauvre. Avec la levée des sanctions, le petit pays voisin de la Thaïlande et du Laos pourra enfin bénéficier du commerce du trésor rouge, commercialisé sur les marchés parallèles pendant de nombreuses années.

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